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Barandillas de seguridad: ¿Por qué y cuándo usarlas?

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Los sistemas pasivos de seguridad contra caídas, como las barandillas de seguridad, ofrecen a tu personal la protección que necesitan. Por eso, su instalación es obligatoria en ciertas circunstancias, según la ley 31/95 Ley de prevención de riesgos laborales nos dice que se antepondrán los sistemas de protección colectiva como las barandillas a los individuales. Sin estos sistemas anticaídas, los accidentes en altura serían mucho más frecuentes.

En Europeanprof promovemos la seguridad durante los trabajos en altura, por eso queremos dar a conocer las razones fundamentales por las cuales instalar barandillas y cuándo su uso es necesario.

¿Qué son las barandillas de seguridad y por qué deben usarse?

Las barandillas de seguridad son elementos de protección colectiva que ayudan a mitigar y gestionar el número de peligros en un lugar de trabajo. Esto se debe a que actúan como una barrera visible y física para prevenir caídas. En consecuencia, reducen considerablemente la posibilidad de potenciales caídas fatales, así como lesiones durante trabajos en altura.

Las barandillas son uno de los medios preferidos para proteger a los trabajadores porque no necesitan de su participación activa, capacitación especializada, mantenimiento mayor o equipo adicional. Son fáciles de ensamblar, ligeras pero robustas. Además, se diseñan según los requisitos de cada espacio de trabajo; es decir, son personalizables.

Gracias a ello, las barandillas son recomendados para proteger a los trabajadores cuando realizan labores de mantenimiento en cubiertas, de construcción, entre otros casos.

¿Cuándo instalar barandillas de seguridad?

Las barandillas se instalan si el peligro de caída al trabajar en altura no puede eliminarse. Deben usarse cuando un trabajador puede acceder a un borde desprotegido en una superficie de trabajo y está expuesto a una caída. Si un trabajador puede caer sobre un equipo peligroso, también es una buena práctica instalar estos sistemas anticaídas. Por supuesto, las barandillas deben colocarse alrededor de los bordes o aberturas antes de iniciado el trabajo.

Las barandillas de seguridad deben instalarse en los siguientes espacios:

  • en los bordes de pasarelas y plataformas elevadas
  • a lo largo de puentes
  • alrededor de andamios o rampas
  • en los bordes de techos donde se puede realizar algún trabajo
  • a lo largo de bordes de áreas de trabajo elevadas, como pisos superiores de edificios en construcción o en reparación
  • alrededor de aberturas en techos, pisos y en superficies de trabajo en las cuales las aberturas no han sido cubiertas o protegidas
  • en cualquier lugar donde los trabajadores puedan caer , sobre maquinaria en funcionamiento o en sustancias peligrosas.

¿Qué características debe cumplir las barandillas de seguridad?

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Todas las barandillas deben cumplir con con la norma ISO 14122-3 de diciembre de 2007 y ser construidas de acuerdo con los requisitos normativos e instalarse según las instrucciones del fabricante. Entonces, para evitar caídas, las barandillas deben:

  • ser lo suficientemente altas para evitar que una persona caiga por encima de ellas por normativa 1,10 mts.
  • ser lo suficientemente fuerte para resistir la fuerza del número probable de personas que se inclinen sobre ellas o la empujen. Debe considerar todos los posibles impactos de herramientas y otros materiales utilizados cercanos.
  • tener postes espaciados de forma pareja y que estén lo suficientemente cerca para evitar que las personas caigan a través de los espacios. Si utiliza un sistema de barandillas que no usa postes verticales, debe proporcionar la misma protección.
  • ser instaladas tan cerca del borde como sea razonable
  • extenderse a lo largo de todo el borde no protegido
  • estar hecho de materiales cuya superficie sea suave, que no sea abrasivo ni corte la piel o rasgue la ropa. El material más utilizado es el metal y el aluminio
  • tener pasamanos rígidos a no más de 50 cm el uno del otro.

Barandillas de seguridad de Europeanprof

Una barandilla oxidada es una barandilla poco segura. Por eso, nuestras barandillas de seguridad están diseñadas para durar y ofrecer resistencia. Nuestros equipos están hechos de aluminio y son diseñados para superar los estándares de la industria. Asimismo, atraviesan un proceso de control de calidad muy riguroso que incluye inspecciones en diversas partes del proceso de fabricación.

Ofrecemos modelos de barandillas autoportantes, que son la solución ideal para cubiertas que no puedan ser perforadas. Este sistema evita cualquier intervención de perforación en el techo y, por lo tanto, garantizan su impermeabilización. También contamos con modelos para cubiertas metálicas o fijas, especiales para cubiertas de obra.

En Europeanprof nos adaptamos a su cubierta, por lo que contamos con diversos diseños de barandillas para minimizar su impacto. Si deseas más información sobre nuestras barandillas de seguridad, no dudes en comunicarte con nosotros.

Sistemas anticaídas: ¿Quién es considerada una persona competente y por qué es importante?

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Ciertas actividades o procedimientos de seguridad en una obra de construcción no pueden ser realizadas por cualquier persona. Los procedimientos que requieren diseño, inspección o supervisión solo pueden ser realizados por una persona competente. ¿Qué quiere decir esto? ¿Quién es considerada una persona competente? ¿Debe haber seguido un curso en particular sobre sistemas anticaídas?

Hablar de una persona competente no es tan simple porque no existe un estándar específico que nos permita identificar a esa persona. Por supuesto, esto genera confusión. Sin embargo, en Europeanprof queremos mencionar algunas características que debería tener, además de resaltar las razones por las cuales son necesarias esas características.

Las dificultades al identificar una persona competente

No hay un curso que puedas tomar para convertirte en una persona competente. Tampoco hay un diploma o una tarjeta que pueda demostrarlo. Algunas personas creen que pueden ser consideradas una persona competente porque siguieron algunos cursos o porque un jefe les asignó ese título de forma arbitraria. Pero no es así.

De hecho, ser una persona competente va más allá de tener el conocimiento para hacer algo lo suficientemente bien para cumplir con los estándares básicos.

Ante estas ideas equivocadas, ensayaremos una definición a continuación.

¿Quién es una persona competente?

Se trata de aquel trabajador que es capaz de identificar peligros existentes o previsibles en los alrededores o en condiciones de trabajo que son insalubres, peligrosas o riesgosas para los empleados, y que tiene la autorización para tomar medidas correctivas oportunas para eliminarlos.

En pocas palabras, una persona competente tiene el conocimiento, las habilidades y la experiencia para identificar peligros que puedan causar lesiones serias o fatalidades. Además, tiene la autoridad y responsabilidad de implementar soluciones inmediatas, como la instalación de líneas de vida.

Debido a su importancia, una persona competente no debe ser elegida a la ligera.  Debe tener un profundo conocimiento específico de la operación en la cual se va a desempeñar. En la actualidad, existen muchas actividades especializadas, y nadie puede ser competente en todos los campos.

Entonces, si se va desempeñar en un sitio donde hay trabajos en altura, la persona competente designada debe conocer las normas, los estándares, las buenas prácticas y el conocimiento práctico para reducir al máximo cualquier accidente en altura.

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¿Dónde se requiere un trabajador competente?

Muchos empleadores no se dan cuenta de que se requiere una persona competente en cada sitio de trabajo en una industria como la construcción, donde siempre son esenciales los sistemas anticaídas. Y en algunos casos, puede ser prudente (y necesario) asignar a más de una persona para garantizar que todas las áreas y actividades estén debidamente cubiertas. Esto es particularmente necesario cuando se hacen trabajos en altura al mismo tiempo en un edificio de varios pisos.

Pero no solo se requiere de estas personas en construcción, también en excavaciones, trabajos en andamios, trabajos eléctricos, trabajos con materiales peligrosos, entre otras áreas según una evaluación de peligros.

¿Cómo convertirse en una persona competente?

El conocimiento puede provenir de las habilidades, la experiencia y la capacitación de la propia persona. La capacitación constante es una de las claves, ya que puede proporcionar información particular sobre un fabricante de líneas de vida en Barcelona, por ejemplo. O conocer los estándares en la industria que le ayude a identificar peligros.

Una vez más, se debe evitar la capacitación general. Para coincidir con la descripción de una persona competente, se debe ir más allá de lo aprendido en clase. Así, llevar un curso de 20 horas no es suficiente para determinar la competencia. Esta se demuestra, no se certifica.

Parte de esa demostración implica que la persona competente sea capaz de corregir con inmediatez cualquier peligro que pueda surgir. Si esta persona no puede hacerlo, entonces no cabría dentro de la definición de persona competente. En este sentido, los cursos de capacitación deben ser usados para complementar el conocimiento y la experiencia que ya posee.

En Europeanprof contamos con profesionales especializados en la instalación de sistemas de seguridad, como líneas de vida en Barcelona. Si deseas más información, no dudes en contactarte con nosotros.

¿Cómo evitar las caídas a través de la protección de claraboyas?

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Los bordes de un techo no son las únicas áreas donde existe el riesgo de una caída. De hecho, una caída también puede ocurrir a través de claraboyas y aberturas. Sin embargo, para muchas personas, el peligro de caer a través de una claraboya es menos obvio que caer del borde de un techo. Por lo tanto, erróneamente son consideradas áreas seguras. 

En Europeanprof queremos dar a conocer algunos riesgos que pueden generar las claraboyas desprotegidas y difundir las medidas de protección que se pueden tomar al respecto.

El riesgo de las claraboyas

Ya sea que se tengan domos de plástico o una plancha de vidrio, es muy difícil descifrar si las claraboyas son capaces de resistir el peso de una persona. Además, luego de años de exposición al sol, la lluvia o la nieve, estos materiales pueden debilitarse y volverse más frágiles.

Esto puede ser un problema tanto en lugares de trabajo como en hogares residenciales. Por supuesto, caer a través de una claraboya puede causar serias lesiones, en especial porque suelen estar ubicadas en los techos altos. Entonces, es necesario asumir que las claraboyas no son seguras y se requiere tomar medidas de prevención, como la instalación de protección de claraboyas.

Protección de claraboyas: opciones disponibles

¿Qué se puede hacer para evitar que trabajadores u otras personas caigan a través de claraboyas? En primer lugar, es posible colocar rejillas metálicas sobre ellas para que los trabajadores puedan caminar encima o cerca con total seguridad. Si una persona se tropieza y cae, aterrizará sobre la rejilla, que puede soportar más del peso de una personas.

Todas las claraboyas existentes en un techo deben estar cubiertas cada una con rejillas metálicas. Este tipo de protección es considerado el método más común y seguro. Además, no impide el paso de la luz solar.

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Sin embargo, las claraboyas pueden tener diferentes formas, algunas muy caprichosas, por lo que cubrirlas no siempre puede ser una opción.

Entonces, la segunda opción es instalar un sistema de barandillas con o sin portillo. Este tipo de barrera estructural se utiliza principalmente para evitar que los trabajadores se acerquen mucho a la claraboya. Esta es una medida simple de protección anticaídas que puede ser utilizada en claraboyas de todas las formas y tamaños. Asimismo, una sola barandilla puede colocarse alrededor de múltiples claraboyas, asegurando todas al mismo tiempo. En techos con un amplio número de ellas, las barandillas pueden ser una solución rentable.

Aunque las rejillas y las barandillas crean espacios seguros para los trabajadores que realizan labores alrededor de una claraboya poco segura, ellos no podrán alcanzarla por sí mismos si es necesario hacer mantenimiento a una claraboya.

Mantenimiento de claraboyas con seguridad

El objetivo de las claraboyas es llevar más luz natural al espacio debajo de ella. Sin embargo, las claraboyas suelen estar expuestas al clima y pueden ensuciarse de tierra, polvo, hojas, entre otros. En consecuencia, requieren limpieza periódica. Si se requiere acceso a ellas para acciones de limpieza y mantenimiento, el trabajador debe usar un sistema de protección individual.

Los trabajadores pueden limpiar claraboyas con seguridad o hacer reemplazos de partes dañadas estando conectados a una línea de vida horizontal. En este caso, el arnés del usuario está conectado a un deslizador que recorre la línea de vida por medio de una cuerda de seguridad.

Una sola trayectoria de línea de vida puede ser utilizada para proporcionar anclaje para toda una serie de claraboyas. Incluso, la línea de vida puede estar ubicada de tal forma que proteja al usuario contra diversos peligros a lo largo de la ruta de la línea de vida.

Con frecuencia, el techo de los almacenes, fábricas o estructuras similares contienen muchos peligros de caída. En estos casos, se recomienda buscar una solución comprehensiva que lidie con todos los riesgos presentes en el techo.

Si deseas más información sobre los tipos de protección de claraboyas que ofrecemos en Europeanprof, no dudes en comunicarte con nosotros.

Cuatro pasos para diseñar un sistema anticaídas efectivo

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Proteger a los operarios que trabajan en altura es un gran desafío para los especialistas en seguridad en altura. Debido a la naturaleza de las labores y los riesgos que presenta, estos ambientes crean algunas de las condiciones de trabajo más peligrosas. De hecho, en España, en el 2019, se produjeron 76 accidentes mortales a causa de caídas desde altura en el trabajo.

Una forma de abordar este desafío es desarrollando un sistema de protección contra caídas efectivo. Por eso, en Europeanprof, proporcionamos cuatro pasos que puede ayudar a garantizar el diseño de un sistema de caídas que reduzca al mínimo los accidentes.

1. Diseña el sistema anticaídas con los trabajadores en mente

Cada fuerza laboral es diferente. Los contratistas y los profesionales de la seguridad deben recordar que los sistemas de protección contra caídas deben ser diseñados de tal forma que se adapten a sus trabajadores, y no al revés. Estos sistemas deben estar diseñados según las tareas de los trabajadores, en lugar de forzar a los trabajadores a cambiar para adaptarse al diseño y a las limitaciones del sistema. Por lo tanto, se debe conversar con ellos y realizar el diseño con sus necesidades en mente.

Una parte crucial de un sistema de protección contra caídas es contar con una persona cualificada con la capacitación, la experiencia y la experiencia apropiada para las situaciones a las que están expuestos los trabajadores. Aunque muchas fallas de un sistema anticaídas debido a una ingeniería incorrecta pueden ser obvias, fallar en diseñar de forma apropiada un sistema anticaídas enfocado en el desempeño humano y una mentalidad en la seguridad puede ser catastrófico.

2. Prueba los equipos

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Para tener un sistema efectivo, debes contar con las herramientas adecuadas para el trabajo. Probar las líneas de vida horizontales y otros equipos de protección individual proporciona la garantía de ofrecer niveles apropiados de seguridad durante su uso en un contexto real.

Probar el producto es crucial para establecer una expectativa base del rendimiento del equipo. Sin embargo, aunque la prueba es importante, lo es aún más que el uso en el campo se alinee con las pruebas para garantizar que el equipo funcione bien en el campo.

En este sentido, se recomienda que los contratistas trabajen de cerca con los fabricantes para que estos tengan un mejor conocimiento de la fuerza de trabajo y de las labores que se realizan. Con esto podrán desarrollar equipos de seguridad adecuados para cada trabajador y proyecto.

3. Formación a los trabajadores

Al capacitar a los trabajadores en el uso correcto de un sistema de protección contra caídas, recuerda que estos equipos no son tan comunes como otras formas de EPI, como los cascos, las botas o los guantes. En consecuencia, no basta con simplemente proporcionar el arnés o la línea de vida horizontal y asumir que ellos sabrán cómo colocarlos y usarlos adecuadamente. Los equipos anticaídas no son tan intuitivos porque las personas no los usan tanto en su vida diaria.

Es importante que la capacitación sea desarrollada según los peligros específicos identificados en un proyecto en particular. Entonces, la capacitación puede ser creada según el sistema, el equipo, el plan de rescate empleados y debe incluir la inspección previa, el ensamblado, uso y desensamblado del equipo de protección anticaídas.

Un aspecto fundamental de la capacitación es comunicar a los trabajadores que su seguridad depende de no desviarse del sistema. No debe permitir que improvisen con el equipo.

4. Inspecciona el equipo

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Una vez que tienes el equipo correcto para diferentes ambientes de trabajo, debe recibir el mantenimiento apropiada para que los trabajadores permanezcan seguros. Los equipos de protección contra caídas se utilizan en ambientes muy diversos, por lo que pueden sufrir un gran desgaste. Por ejemplo, en construcciones, el polvo y las chispas de las soldaduras pueden deteriorar los equipos hechos de material textil. De igual manera, en ambientes de fábricas, los aceites, las grasas y los químicos pueden ser una gran preocupación para la integridad estructural de los equipos.

Por eso, las empresas, los trabajadores y las personas competentes deben inspeccionar el equipo y garantizar su seguridad en el uso.

  • Inspección previa: El usuario examina el equipo antes de un turno para garantizar que su uso sea seguro.
  • Inspección formal: Realizado por una persona competente (diferente al usuario), esta inspección se realiza, por lo general, cada 6 o 12 meses.

Sigue estos pasos y consejos para crear un ambiente más seguro para los trabajadores que laboran en altura.

En Eurpeanprof nos encargamos de la instalación de equipos de seguridad y en la venta de sistemas de seguridad, como líneas de vida horizontales. Si deseas más información, comunícate con nosotros.